【科普】解密世界历史上重大安全事故之派珀·阿尔法钻井平台爆炸事故

杭州安监   2015-11-28  阅读 21   标签:世界历史

1988年7月6日。晚9时45分,英国的派珀·阿尔法油井平台突然发生连环大爆炸,上百万吨重的采油平台随即沉入海底,短短一个半小时内,167人失去了生命。英国的派珀·阿尔法钻井平台是北海产量最高的石油平台之一,12年来它为英国创造了巨额利润。
派珀·阿尔法钻井平台距离苏格兰海岸120英里。它高出海面200米,可以承受28.5米的巨浪。这座钻井平台是用于分离石油和天然气的。石油、天然气和海水组成的混合物从海底抽上来之后,平台对天然气施加高压,把其中较重的浓缩物分离出来,并将其压入石油。然后,再把石油和天然气分别用管道送上岸。石油工人的生活区就在这些危险的燃料管道和设备的上方。
1988年7月6日晚上9点45分,派珀·阿尔法平台突然爆炸起火,平台上的226位工人生命危在旦夕。人们随即发出了求救信号。附近的“达拉斯”号供应船马上赶到现场,打开水龙开始救火。

赶来救援的直升机和船只发现,它们根本无法靠近这片熊熊大火。生死关头,有人从大火中纵身跳入茫茫大海。救生艇一个一个地寻找他们。破晓时分,一批批幸存者被救了起来,送往阿伯丁医院。
火灾发生时,在平台上共有226人,其中61人活了下来,165人都在这次事故中丧生。直到火灾的第二天,平台的废墟仍冒着滚滚浓烟。平台连同工人们居住的营地大部分都已落入了大海。残留下来的仅是一小部分烧得变了形的钢材。
由于派珀·阿尔法钻井平台上的机械技术先进,几乎不存在漏油的可能,而最先起火的区域还装有耐火性极好的防火板。那么,最初的石油泄漏警报是如何响起的呢?火势又是如何蔓延到整个平台的呢?

专家们在分析事故原因时,惊讶地发现:事故起因源于一个接一个的小小疏忽!
一个已拆下安全阀的泵被当作备用泵起动,液化石油气从堵板处泄漏,引起爆炸。这只是一次小型爆炸,平台上的工作模块防火墙可以隔离大火。

但是,能够承受住高温的工作模块防火墙却不能经住爆炸的冲击力,碎片撞断了一根天然气管道,引发了第二次爆炸,大火的高温熔断了输送管道,导致原油泄露。

燃烧的原油淌进网格式潜水平台,本来事故到此可以缩小,着火的原油由此流进大海。却不料工作人员觉得网格平台硌脚,在上面大面积铺设了一层厚厚的脚垫,漏下的原油堆积在脚垫上,着火的原油不能流进大海,上窜的火苗炙烤另一根高压天然气输出管,引起更大的爆炸和火势,灭顶之灾发生了。

那么,最开始的问题泵是如何被当作安全泵起动的呢?原来发生事故当晚,问题泵已拆下安全阀,办理了出口管道安全阀工作票。但这张安全阀工作票是放在柜子中的,当班的人员只找到泵体维修票,并不知道安全阀已拆,于是下令起动了问题泵。

最终的原因不是科技故障,而是简单的一纸文书!许可证制度的不完善最终导致了悲剧。如果把维修单据放在一起,问题泵就不会起动爆炸;如果防火墙能挡住爆炸,原油就不会泄露;如果原油泄漏时没有被脚垫阻挡起火,高压管道就不会爆炸。悲剧是环环相扣的,只要有一个环节不成立,灾难就不会发生。